Welcome to Durham county

 
The Durham County Poets are five guys from the Chateauguay Valley who have played and do play in blues bands, gospel groups, Cajun, vaudeville, folk, rock and even yes dare I say, country bands. In listening to their own material you get a mix of sounds and stories, influences and genres that is uniquely their own. Some of their songs had been lying dormant for over a decade, others are newborn. A collective blend of styles from Dan Hicks to James Taylor, the Band to Leon Redbone, there's is a melting pot full of inspired tunes to enjoy. 

 

 

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Thanks to Kevin Baker and his video camera for capturing this footage of All day rain. Folk fest was awesome.

La magie des Durham County Poets opère
 
Le 2 août 2014, Saint-Urbain-Premier tenait sa première édition de la Foire villageoise lors de laquelle les Durham County Poets ont charmé l’auditoire saint-urbanais et ont déplacé des fans originant d’autres municipalités de la région. C’est que leur réputation n’est plus à faire !
 
Les membres de Durham County Poets, font partie de la fine fleur de la scène musicale de la Vallée du Haut-Saint-Laurent et sont de mieux en mieux connus de la scène montréalaise. Leurs chansons sont un mélange de style heureux et inspiré, allant de Dan Hicks à James Taylor, de The Band à Leon Redbone.Leurs multiples influences musicales ont coloré un excellent premier album «Where the river flows» paru en 2012, puis un second paru en 2014 intitulé «Chikkaboodah Stew» dans lequel on sent  que la complicité de ses membres s'est solidement affirmée.
 
Lors des tests de son, nous pouvions déjà prédire un excellent spectacle à venir en soirée, les musiciens enchaînant quelques compositions et une interprétation de la classique St. James Infirmary. Le spectacle a débuté à 20 h sous un ciel incertain qui a tôt fait de se dégager pour nous offrir une magnifique soirée sous les étoiles, bercée par des airs de blues, de folk, de vaudeville et de ragtime.
 
 
Tout d’abord, disons-le, le son était très bon, bien balancé et d’une belle rondeur qui se prêtait au style musical de groupe, grâce au technicien de sonorisation Bernard Leduc qui a l’oreille très juste et le geste précis. Je me permets d’en glisser un mot, car les spectacles en extérieur ne présentent pas toujours une sonorisation de cette qualité.
 
La liste des pièces musicales était bien équilibrée, surfant habilement entre différents styles et apportant à chaque fois une nouvelle énergie. Beaucoup de pièces musicales présentées sont dansantes et le public en a profité pour se délier les jambes. Le chanteur Kevin Harvey et le contrebassiste Carl Rufh font preuve d’un bel humour et ont entretenu un contact sympathique avec le public pendant toute la durée du spectacle.
 
Durham County Poets est formé de Kevin Harvey (voix), Dave Whyte (guitares), Carl Rufh (contrebasse), Neil Elsmore (guitares) et Jim Preimel (percussions). Des musiciens exceptionnels, totalement en phase, qui fournissent de très belles voix de soutien au merveilleux chanteur Kevin Harvey.
 
Est-ce qu’on retourne les voir à leur prochain passage en région ? Certainement, sans hésiter !
Ceux qui auront manqué le spectacle du 2 août pourront se reprendre le 15 août prochain au charmant Café Namasthé situé au 37, rue Lambdon à Ormstown des 19 h 30.
 
Mieux les connaître :
 
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The winding road of the Poets 
By 
 
I had never seen the Durham Country Poets before their 5 à 7 CD launch at Divan Orange, though when I received the invitation for the launch, I listened to a few tracks and was instantly intrigued. When I arrived, the venue was full of enthusiastic fans for the time of day, and I immediately saw the reasons for their excitement. The Durham County Poets are talented musicians, and their compelling performance of songs from their new release Chikkaboodah Stew had folks up on the dance floor before it was seven in the evening.
 
The Durham County Poets are a Quebec band the Chateauguay Valley, whose new album features an eclectic blend of folk, blues, rock and even gospel. A good example of the mix of styles comes midway through the CD, when the haunting country rock tune “Wayside” is followed by the more folk-gospel feel of “I’ve got a Friend.” The lyrics of “Wayside” talk about the people we pass by or forget in our world, asking poignantly, ‘’I just don’t understand folks these days/ Can’t somebody help him on his way?’’ Many of the songs deal with issues of lost love and the uncertain directions we ponder in life, and the lyrics of each song suit its music and mood. The bluesy feel of “Long Way to Go” is a good example, fitting well with its lyrics on life’s journey: ‘’Well I know where I want to be/ And you don’t get there easily/ It’s an uphill winding road.’’ The song builds to an almost gospel call towards the end.
 
While many of the songs on the CD delve into serious themes, there are lighter toe-tapping songs as well such as the title track and the song “Mama,” which is an uptempo tune about not having the money to pay rent. I even noted a klezmer feel to one song, “Glow On,” with the appearance of a clarinet. These are examples of the varied styles I mentioned earlier. The songs on the album are all composed by the band, and much of the energy I saw in their live performance is captured in their recordings.
 
The Poets are: Dave Whyte (guitars); Carl Rufh (upright bass); Neil Elsmore (guitars); Jim Preimel (percussion); and Kevin Harvey (vocals).
 
Check out DurhamCountyPoets.com or find them on Facebook. Their music may be purchased online at independent music retailer CD Baby.
 
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Jeffrey Mackie is a poet living in Montreal. He also does a regular literary feature on CKUT radio.
 
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Great venue in Ottawa, love the poster. Click on it to get some info about the place or just head to our gigs calendar.

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Our first Petit Campus show. Hope to see you there.